ABBI – Associação Brasileira de Bioinovação
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30 de maio de 2019

Fungo que extrai ouro de seus arredores é descoberto na Austrália.

Interação que poderia sinalizar novos depósitos de ouro “precisava ser vista para ser acreditada”, diz o pesquisador da CSIRO.

O fungo que extrai ouro de seus arredores foi descoberto na Austrália Ocidental, impressionando cientistas que afirmam que isso poderia sinalizar novos depósitos.

Encontrado perto de Boddington, ao sul de Perth, a cepa do fungo Fusarium oxysporum liga ouro a seus filamentos dissolvendo e precipitando partículas do ambiente.

Pode haver uma vantagem biológica em fazê-lo, já que o fungo revestido de ouro cresceu e se espalhou mais rápido do que aqueles que não interagem com o metal precioso.

“Os fungos são conhecidos por desempenhar um papel essencial na degradação e reciclagem de material orgânico, como folhas e cascas, bem como na ciclagem de outros metais, incluindo alumínio, ferro, manganês e cálcio”, disse o pesquisador do CSIRO, Dr. Tsing. Bohu disse.

“Mas o ouro é tão quimicamente inativo que essa interação é tanto incomum quanto surpreendente – precisava ser visto para ser acreditado.” Bohu está empreendendo mais análises e modelagens para entender por que o fungo está interagindo com o ouro, e se é uma indicação de um depósito maior abaixo da superfície.

A Austrália é o segundo maior produtor de ouro do mundo, e enquanto os volumes quebraram recordes no ano passado, a previsão é de que a produção caia no futuro próximo a menos que novos depósitos sejam encontrados.

O cientista-chefe da pesquisa, Dr. Ravi Anand, disse que a indústria já estava usando folhas de goma e cupinzeiros, que podem armazenar minúsculos traços de ouro, para guiar a amostragem da exploração.

“Queremos entender se o fungo que estudamos … pode ser usado em combinação com essas ferramentas de exploração para ajudar a indústria a visar áreas em potencial”, disse Anand.

Comumente encontrada em solos ao redor do mundo, a espécie não é algo que os garimpeiros deveriam procurar, pois as partículas de ouro só podem ser vistas com um microscópio.

Texto original retirado de: https://www.theguardian.com/science/2019/may/24/fungi-that-draws-gold-from-its-surroundings-discovered-in-western-australia