ABBI – Associação Brasileira de Biotecnologia Industrial
Notícias
6 de outubro de 2018

Prêmio Nobel de Química de 2018 destaca os avanços na biotecnologia e o seu papel na solução dos grandes desafios da humanidade.

Eles aproveitaram o poder da evolução

O poder da evolução é revelado através da diversidade da vida. Os Laureados do Nobel de 2018 em Química assumiram o controle da evolução e a usaram para propósitos que trazem o maior benefício para a humanidade. As enzimas produzidas através da evolução dirigida são usadas para fabricar tudo, desde biocombustíveis a produtos farmacêuticos. Anticorpos desenvolvidos usando um método chamado de “ “phage display” podem combater doenças autoimunes e, em alguns casos, curar o câncer.

Desde que as primeiras sementes da vida surgiram há cerca de 3,7 bilhões de anos, quase todas as fendas do planeta se encheram de organismos diferentes. A vida se espalhou para fontes termais, oceanos profundos e desertos secos, tudo porque a evolução resolveu uma série de problemas químicos. As ferramentas químicas da vida – proteínas – foram otimizadas, alteradas e renovadas, criando uma diversidade incrível.

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Os ganhadores do Prêmio Nobel de Química deste ano foram inspirados pelo poder da evolução e usaram os mesmos princípios – mudança genética e seleção – para desenvolver proteínas que resolvem os problemas da humanidade.

Metade do Prêmio Nobel de Química deste ano é concedido a Frances H. Arnold. Em 1993, ela realizou a primeira evolução dirigida de enzimas, que são proteínas que catalisam reações químicas. Desde então, ela refinou os métodos que atualmente são usados ​​rotineiramente para desenvolver novos catalisadores. Os usos das enzimas de Frances Arnold incluem a fabricação mais ecológica de substâncias químicas, como produtos farmacêuticos, e a produção de combustíveis renováveis ​​para um setor de transporte mais ecológico.

A outra metade do Prêmio Nobel de Química deste ano é compartilhada por George P. Smith e Sir Gregory P. Winter. Em 1985, George Smith desenvolveu um método elegante conhecido como “phage display”, em que um bacteriófago – um vírus que infecta bactérias – pode ser usado para desenvolver novas proteínas. Gregory Winter usou “phage display” para a evolução dirigida de anticorpos, com o objetivo de produzir novos fármacos. O primeiro baseado neste método, o adalimumabe, foi aprovado em 2002 e é usado para artrite reumatoide, psoríase e doenças inflamatórias intestinais. Desde então, o método produziu anticorpos que podem neutralizar as toxinas, neutralizar doenças autoimunes e curar o câncer metastático.

Estamos nos primórdios da revolução da evolução dirigida que, de muitas maneiras diferentes, está trazendo e trará o maior benefício para a humanidade.

Esta é uma tradução do press release original.