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20 de março de 2016

UNCTAD lança relatório global sobre biocombustíveis celulósicos

BIOCOMBUSTÍVEIS AVANÇADOS PREVISTOS A DESEMPENHAR UM PAPEL CHAVE NOS PAÍSES EM DESENVOLVIMENTO, APONTA O RELATÓRIO DA UNCTAD.

Foco em perspectivas de mercado para novos combustíveis feitos a partir de resíduos vegetais.

Genebra, 23 de fevereiro de 2016 – Biocombustíveis avançados feitos a partir de biomassa não-alimentar, também conhecidos como biocombustíveis de segunda geração, tornaram-se uma realidade comercial, conclui um novo relatório da UNCTAD. O relatório, Second-Generation Biofuel Markets: State of Play, Trade and Developing Country Perspectives, diz que isso está acontecendo no contexto de tecnologias avançadas, pressões econômicas, e uma vontade política para agir sobre as mudanças climáticas.

Na sequência dos compromissos ambientais que países fizeram no âmbito dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (SDGs em inglês) e o acordo de Paris COP21 sobre mudanças climáticas, o relatório se concentra em como o mercado de biocombustíveis de segunda geração podem ser explorados, e como fazer a tecnologia disponível em países em desenvolvimento.

Com um foco específico em etanol celulósico, um novo tipo de biocombustível produzido a partir de madeira, grama ou as partes não comestíveis de plantas, o relatório oferece uma análise abrangente do setor de biocombustíveis de segunda geração a partir de 2015-2016, mapeia projetos de etanol celulósico selecionados, e detalha recentes desenvolvimentos políticos no mundo todo. Um fator chave na diminuição dos custos para a indústria tem sido melhorias de processos que permitiram o mercado a se expandir, diz o relatório.

O relatório aponta que os Estados Unidos possuem a maior capacidade instalada de produção de etanol celulósico e o maior número de instalações de biocombustíveis de segunda geração em produção, seguido, respectivamente, pela República Popular da China, o Canadá, a União Europeia (UE) e do Brasil.

Projetos nesses países variam significativamente em suas abordagens tecnológicas, bem como a matéria-prima (biomassa) utilizados para a produção de combustível. Estes incluem palha de milho, bagaço e palha de cana, resíduos sólidos urbanos e resíduos florestais.

O relatório constatou que as empresas sediadas na União Europeia nos Estados Unidos envolveram-se em parcerias no exterior para construir instalações de etanol avançados: por exemplo, a Fuyang Bioproject na China é o resultado da cooperação entre Renewables Beta baseados em Itália e do Grupo Guozhen da China.

Enquanto, a partir de 2015, não havia projetos de etanol celulósico no continente Africano e na América Latina (excluindo o Brasil), progresso nessas regiões tem sido feito com a co-geração de energia elétrica utilizando bagaço e via fogões de cozinha movidos à biomassa, diz o relatório.

No geral, duas estratégias principais têm dado tração para biocombustíveis avançados no mundo. A primeira é uma estratégia de segmentação de mercados em biocombustíveis de celulose convencionais/avançados utilizados nos EUA, e mais recentemente na UE, com a adoção de limites para os biocombustíveis convencionais, resultando em preços premium. O segundo é a disponibilidade de empréstimos de bancos de desenvolvimento nacionais que reduziram riscos e promoveram o crescimento da indústria, especialmente na China e no Brasil. Baixas taxas de juros e uma cultura de capital de risco também têm desempenhado um papel no avanço da posição de biocombustíveis de segunda geração.

No entanto, enquanto as instalações de produção ter sido escalonadas ao longo dos últimos três anos, as evidências sugerem que a produção real é muito menor do que as capacidades nominais. Isto é devido a uma confluência de fatores, incluindo custos elevados de matérias-primas, custos elevados de processamento, estruturas reguladoras nacionais favoráveis aos biocombustíveis avançados incompletas, prevenção de riscos, e restrições para a quantidade de biocombustível que pode ser misturado no combustível à base de petróleo convencional em grandes mercados.

Nos Estados Unidos, a utilização de combustíveis celulósicos esperado para 2015 corresponde a 400 milhões de litros, ou cerca de 80 por cento da capacidade instalada EUA. Outros países deverão ter taxas muito mais baixas deste indicador.

Oportunidades comerciais em mercados de biocombustíveis de segunda geração devem existir, em particular devido aos recentes limites sobre biocombustíveis de primeira geração (convencionais) na Europa, juntamente com a crescente autossuficiência da UE em matéria de biocombustíveis convencionais, sugerem que as importações de biocombustíveis de segunda geração provavelmente serão feitas se os produtores nacionais não conseguirem entregar sua produção esperada. Os EUA provavelmente também deverão começar a importar etanol celulósico nos próximos anos, segundo suas próprias estatísticas oficiais.

O relatório observa que as futuras regras sobre biocombustíveis de segunda geração no direito do comércio internacional devem ser bem equilibradas e levar em consideração as diferentes condições em que os biocombustíveis são produzidos em todo o mundo. Tais regras não devem criar obstáculos injustificáveis ao comércio internacional de biocombustíveis, em particular, desde que haja uma falta de certeza científica sobre os efeitos “indireta de mudança no uso da terra” nos preços dos alimentos, a biodiversidade e as emissões de gases de efeito estufa.

O relatório conclui com cinco sugestões para o desenvolvimento responsável da indústria de biocombustíveis de segunda geração:

  • Criar marcos regulatórios para bioenergia avançada adaptadas às circunstâncias nacionais, que não necessariamente se concentram no tipo de oferta, mas em vez disso, as demandas locais existentes. O cumprimento dessas normas é susceptível de alcançar estratégias de desenvolvimento nacionais, de acordo com a SDGs.
  • Promover a cooperação entre as organizações nacionais e empresas estrangeiras para joint ventures, por meio de acordos de investimento, a fim de facilitar a transferência de tecnologia. Isso é importante para evitar o surgimento de um grande fosso tecnológico entre a primeira geração, matérias-primas intensiva do solo e de segunda geração, biocombustíveis de capital intensivo em países desenvolvidos e em desenvolvimento.
  • Considerar os aspectos mais amplos de setores da bioeconomia, incluindo biomateriais, de modo a evitar bloqueio de caminhos para o desenvolvimento industrial em setores ou tecnologias específicas. Isso proporcionaria flexibilidade para os agentes de mercado que operam biorrefinarias como eles poderiam ter como alvo vários mercados, incluindo materiais, alimentação, alimentos e energia – tanto nacionais como internacionais.
  • Incorporar lições dos critérios de sustentabilidade aplicados aos biocombustíveis de primeira geração nas disposições de sustentabilidade no curto e médio prazo ou rótulos para biocombustíveis avançados.
  • Promover continuamente diálogo técnico entre as diferentes regiões de produção de combustíveis avançados, a fim de garantir padrões compatíveis para matérias-primas e promover o comércio de biocombustíveis avançados.

O relatório Second-Generation Biofuel Markets: State of Play, Trade and Developing Country Perspectives, atualiza uma pesquisa similar realizada pela UNCTAD em 2014.